Крупные страны в Азиатско-Тихоокеанском регионе конкурируют между собой уже много лет, и эпидемия нового коронавируса ускорила различные изменения. По сравнению с США Китай в конце 2020 года показал себя заметно лучше, чем в начале года. Эпидемия создала благоприятную обстановку для Китая. Последний прогноз Международного валютного фонда показывает, что к концу 2021 года экономический масштаб Китая увеличится с двух третей от объема масштаба США до трех четвертей.

«Индекс азиатской мощи» Института международной политики Лоу, который отражает экономический, военный, дипломатический и культурный потенциал, показывает, что Соединенные Штаты по-прежнему лидируют, но с 2018 года их отрыв от Китая сократился вдвое. Еще до эпидемии опрос лидеров бизнеса, СМИ и гражданского общества в странах Юго-Восточной Азии показал, что Пекин имеет гораздо большее влияние в Азиатско- Тихоокеанском регионе, чем Вашингтон. Почти половина людей выразили недоверие к Соединенным Штатам как к стратегическому партнеру и гаранту региональной безопасности. На вопрос «Если бы АСЕАН была вынуждена выбрать в качестве союзника США или Китай, кого стоило бы выбрать?» 7 из 10 государств-членов АСЕАН выбрали Китай.

Прошедший год также принес дивиденды лидерам Китая, чья способность справиться с кризисом общественного здравоохранения высоко ценится большинством населения страны. Это повысило и без того высокий общий уровень доверия к центральному правительству. В этом отношении контраст с США очень очевиден. Проведенный в мае международный опрос показал, что 95 процентов китайских респондентов доверяют правительству, в то время как в США этот показатель составил 48 процентов. Все эти победы, естественно, дадут толчок международной деятельности Китая, сделают его более уверенным и решительным.

Китай одержал явную победу над кризисом 2020 года. Это одна из немногих стран, которая сдержала вспышку болезни, и единственная крупная экономика, которая достигла положительного роста в прошедшем году. Китай будет увереннее и активнее, чем когда-либо прежде, преследовать свои интересы. В будущем Западу придется привыкнуть к более «прямому» тону в отношениях с Китаем. Его народ испытывает большую гордость за укрепление позиций своей Родины.

Сингапурский политолог Ма Кайшо сказал: «Мы должны сосуществовать с нынешним Китаем, а не с тем, которого мы с нетерпением ждем». Рассуждения о Китае часто игнорируют тот факт, что китайское правительство добилось самого быстрого повышения уровня жизни людей с начала проведения политики реформ и открытости в конце 1970-х годов, а средняя продолжительность жизни в стране увеличилась более чем на десять лет.

В Китае каждый день происходят такие случаи: 30-летняя офисная служащая, купившая новый мобильный телефон Apple, рассказывает об отпуске в Таиланде – а ведь в детстве она вместе с родителями работала на рисовых полях. Всего за несколько лет по всему Китаю возникло большое количество новых городов, а современные мегаполисы затмевают Манхэттен и Нью-Йорк.

Скорее всего Запад в будущем столкнется с серьезным вызовом. На данный момент «китайская модель» доказывает, что западный путь не является единственным для достижения экономического роста и общественного развития – особенно в кризисном году, когда Китай значительно укрепил свою мощь, в результате чего большинство из 1,4 миллиарда китайцев в будущем обратят свой взор на внутренние рынки в поисках возможностей и развития.